事实上,文本文件并不需要以Ctrl+Z来结束,但在一些特殊的情况中存在着这个约定(不过幸运的是,现在这种情况是非常少的)。

这个故事要回溯到CP/M时代,CP/M的后继者通常被认为是MS_DOS(由于8086被视作为8080的后继者,因此8086上的操作系统也就很自然地被视作为8080上操作系统的后继者)。

在CP/M上,文件是被存储在扇区中,并且每个扇区的大小是128个字节。如果文件的大小是64个字节,那个这个文件将被存储在一个完整的扇区中。在CP/M操作系统中使用文件占用的扇区数量来作为文件的大小。如果文件不是128个自己的整数倍,那么你就需要某种方法来确定文件“真正的”结尾是在什么位置。

这就是Ctrl+Z所要解决的问题。

按照约定,在最后一个扇区未被占用的字节将用Ctrl+Z来填充。根据这个约定,如果某个程序在文件中进行读取操作,那么当程序读取到Ctrlz+Z是将会停止,因为这意味着程序现在读到了填充字节。

为了与CP/M保持一致性,在MS-DOS中沿用了Ctrl+Z的约定。这样,当你把文件从旧的CP/M机器上转换到新的PC上时,在文件的末尾就不会是垃圾数据。

虽然我们已经很长时间没有使用Ctrl+Z了,因为MS-DOS是按照自己的数量而不是扇区的数量来记录文件的大小。但在有些命令中仍然使用了这个约定,例如COPY命令。